Une journée patrimoine dans trois "Petites cités de caractère"

Proches de Saumur, nous profitons de ce dimanche d’été ensoleillé pour visiter avec nos mères, 3 "Petites cités de caractère" entre vignoble et remparts : Le Coudray-Macouard et ses girouettes, Montreuil-Bellay et son château, Le Puy-Notre-Dame et ses caves, en suivant la bucolique vallée du Thouet.

Le Coudray-Macouard, "Village de charme" aux ruelles fleuries

Entre Saumur et Montreuil-Bellay, notre première étape a pour cadre un ancien village fortifié, Le Coudray-Macouard. Nous nous engageons dans des ruelles paisibles ceintes de hauts murs de tuffeau et de belles demeures des 15e, 16e et 17e siècles, comme la Seigneurie du bois, un élégant logis restauré grâce une association de bénévoles, ouvert à la visite.

Le charme de la cité doit beaucoup au fleurissement champêtre qui embellit ses ruelles : roses trémières, valérianes, achillées, pois de senteurs, pavots de Californie… La commune fait d’ailleurs partie de l'Association des villages et promenades botaniques et propose une thématique sur les plantes textiles et tinctoriales.

À l’entrée du village, l'Atelier de la Girouetterie crée, restaure et reproduit à la main des pièces anciennes et contemporaines en cuivre, en zinc et en laiton. Ne ratez pas son arbre à girouettes ! Malheureusement, l’atelier est fermé le dimanche, mais j’ai eu l’occasion de le visiter il y a quelques années et j’en suis ressortie émerveillée !

Le Puy-Notre-Dame, un village viticole animé

Nous n’avons pas perdu le nord et mettons le cap sur Le Puy-Notre-Dame tout proche. Cette cité médiévale, jadis prospère, se distingue aussi par le double titre de "Petite cité de caractère" et "Village de charme".

En ce premier dimanche de juillet, c’est la fête des vins bio de l’appellation saumur puy-notre-dame, la dernière-née des AOC du Saumurois, qui regroupe 11 communes et produit des vins rouges puissants et charpentés. Les amateurs se pressent sur la place de l’imposante collégiale Notre-Dame (13e) pour des dégustations animées.

Le Puy à vins, un bistrot locavore qu’on adore !

À l’initiative de cette fête, le restaurant Le Puy à vins où Pascale, la patronne, s’affaire en cuisine. Nous craquons pour la déco éclectique de ce bistrot éminemment convivial, qui privilégie les fournisseurs locaux et les produits bio.

Nous louchons sur la friture de Loire. En attendant qu’une table se libère, nous pénétrons dans l’épicerie-cave qui jouxte la salle de ce bistrot, véritable caverne d’Ali Baba qui regorge d’idées cadeaux !

Boutique-épicerie du Puy à vins
Boutique-épicerie du Puy à vins

Malheureusement, aucune place ne se libère dans l’effervescence de la fête. Nous décidons donc de visiter le village, au patrimoine remarquable : vestiges de l’enceinte, logis de chanoines, maisons de vignerons aux piliers surmontés de tonneaux… Et nous prenons plaisir à débusquer les jolies plaques sculptées qui ornent les murs de la cité.

Un haut-lieu de pèlerinage

Dans notre frénésie de découvertes, nous entrons par erreur sous un porche qui s’avère être la propriété privée de l’ancien maire, lequel continue à faire visiter son village chaque mardi ! Très accueillant, il nous engage à entrer plus avant pour admirer la vue sur la collégiale depuis l’ancien prieuré.

Piqués par la curiosité, nous pénétrons à l’intérieur de la collégiale. Nous sommes impressionnés par son porche. Ne vous fiez pas à son apparence austère ! La collégiale Notre-Dame surprend par sa luminosité et la richesse sculptée de l’architecture intérieure, savant mélange des styles gothiques poitevin et angevin. Une relique de la ceinture de la Vierge Marie, rapportée de Palestine, aurait été déposée dans l'église par Guillaume IX, duc d'Aquitaine, ce qui en fait un lieu de pèlerinage. Cette ceinture favoriserait la grossesse et la naissance de garçons. Anne de Bretagne pour le dauphin Charles, Anne d’Autriche pour Louis XIV et l’impératrice Eugénie auraient eu recours à ses bienfaits…

Amusez-vous à repérer les coquilles Saint-Jacques sculptées sur les murs des anciennes maisons qui accueillaient les pèlerins sur le chemin de Compostelle !

Collégiale du Puy-Notre-Dame
Collégiale du Puy-Notre-Dame

Nous poursuivons la découverte sur le sentier d’interprétation "Le vignoble de Puy-Notre-Dame" où des dispositifs ludiques nous permettent de parfaire notre connaissance des vins de Loire.

Montreuil-Bellay, une forteresse médiévale au-dessus du Thouet

Entrée du château

Nous quittons la colline du Puy-Notre-Dame et traversons un joli paysage de vignes pour rejoindre Montreuil-Bellay, à un quart d’heure en voiture.

Nous dédions la fin d’après-midi à l’exploration de la ville haute, édifiée autour d’un château au 11e siècle par le premier comte d’Anjou, Foulque Nerra.

Une citadelle imprenable richement meublée

Nous sommes impressionnés par l'architecture exceptionnelle du château de Montreuil-Bellay, avec quatre portes monumentales.

Il s’agit en réalité de plusieurs châteaux, dont les toitures s’enchevêtrent. Habitée et superbement meublée, la partie la plus récente (15e) est ouverte à la visite et entourée de jardins suspendus au-dessus du Thouet. C’est aussi l’occasion de déguster les vins de ce domaine viticole ancestral qui produit du saumur (rouge, blanc et rosé) et du crémant de Loire (blanc et rosé).

Aux avant-postes de la citadelle, la barbacane du 15e siècle est accessible gratuitement pour tous les visiteurs : cette construction défensive protégeait le pont-levis et verrouillait l’accès au château en cas d’attaque. Dans l’enceinte du château se dresse aussi l’église paroissiale Notre-Dame (15e).

Barbacane
Barbacane

Nous déambulons ensuite dans les ruelles du cœur historique, qui abrite de beaux manoirs et des hôtels particuliers, comme le Clos Gaudrez (16e).

Clos Gaudrez
Clos Gaudrez

 

Quand vient l'heure du dîner

Nous nous attablons en terrasse sur la place du Marché pour prendre un verre.

La « Brocante à cœur », organisée le premier dimanche de chaque mois, attire de nombreux badauds. La place est bordée de maisons dont la construction s’échelonne du 14e au 19e siècle et nous apercevons les tours du château.

Nous décidons de passer la soirée dans cette ambiance animée en dégustant les vins du coin. Pour nous qui sommes locavores, c’est une occasion en or ! On s’attarderait bien quelques jours dans cette "Station verte" pour pédaler le long du Thouet qui coule en contrebas, y faire du paddle ou du canoë. Ce sera pour une autre fois !

Se loger autour...

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Chambre d'hôtes
Chambre d'hôtes Hébergement insolite

Se restaurer autour...

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