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Les Sternes de Loire, des espèces fragiles à protéger

Le Maine-et-Loire accueille chaque printemps de nombreuses Sternes, oiseaux remarquables mais fragiles qu'il faut protéger. Après la forte pluviométrie des mois de mai et juin qui a les lourdement impacté, une bonne cohabitation des hommes et de la nature est plus que nécessaire, afin de permettre à ces espèces emblématiques de se reproduire et aux poussins de prendre leur envol.

Deux espèces particulières nichent sur les bancs de sable

Chaque printemps, deux espèces emblématiques, connues pour leurs pêches spectaculaires et leurs cris reconnaissables entre tous reviennent séjourner en Anjou : la Sterne naine et la Sterne pierregarin. Ces oiseaux sont présents de la fin mars à septembre. Pendant cette période, les sternes s’installent en colonie et creusent leurs nids à même le sable, sur les grèves sableuses de la Loire non rattachées à la berge, milieux précaires et fragiles, fortement soumis aux intempéries.

Les risques de dérangements sont importants, pour la plupart liés aux activités humaines, souvent dus à une méconnaissance. Ces oiseaux sont très farouches et abandonnent facilement leurs nids si l’on s’en approche de trop près et trop fréquemment. À cela s’ajoutent les risques naturels, tels que les crues qui ont fortement touché le département cette année. En effet, la forte pluviométrie des mois de mai et juin a maintenu un niveau d’eau élevé, retardant l’apparition des bancs de sables où nichent ces espèces, avant de les submerger à nouveau. Les inondations ont ainsi poussé de nombreuses colonies de Sternes à fuir leurs habitats. Une grande partie des effectifs recensés chaque année semble avoir quitté la Loire et le nombre de couples nicheurs a nettement réduit. Aussi, les efforts de tous les ligériens, qu’ils soient habitants, sportifs, touristes, pêcheurs… restent plus que nécessaires cette année, pour assurer la survie de ces espèces emblématiques du territoire.

Une mesure phare

De par le nombre important de Sternes accueillies chaque année, le Maine-et-Loire a de fait une responsabilité très forte (d’ordre national) pour la survie de ces espèces menacées et protégées.

Depuis 2013, la Préfecture a mis en place une « Aire de protection de biotope » qui vise à préserver l’habitat de ces espèces protégées, en restreignant localement les activités pouvant leur porter atteinte.

Cette mesure réglementaire couvre toute la période de reproduction des sternes : soit du 1er avril au 15 août. Elle s’applique aux les bancs de sable non accessibles à pied sec, compris entre Montsoreau et Saumur d'une part, et entre le Thoureil et la Daguenière d'autre part. C’est en effet dans ces zones que les grèves sont les plus stables et accueillent chaque année la majeure partie de la population de sternes du département.

Aussi, l’accès aux îlots concernés est interdit, tout comme l’accostage, le stationnement, la divagation d’animaux domestiques, le bivouac, le camping et les feux. La Police de l’Environnement privilégie la pédagogie, mais est habilitée à constater et verbaliser les contrevenants à ces dispositions.

Des panneaux rappelant les interdictions en vigueur sont installés par les bénévoles de la LPO Anjou, sur les principales grèves concernées.

Agir pour protéger les nichées

Chaque année, le Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine et la LPO Anjou agissent ensemble pour tenter de préserver la tranquillité des sites de reproduction et ainsi assurer aux sternes les conditions nécessaires à l’envol des jeunes : suivi des colonies, mise en place de signalisation, sensibilisation…

Au-delà de la mesure réglementaire, il est essentiel de sensibiliser et responsabiliser l’ensemble des usagers de la Loire, pour préserver ce patrimoine naturel remarquable. C’est pourquoi la LPO et le PNR s’emploient à mettre en œuvre des actions pédagogiques auprès de tous, locaux comme estivants, qui agissent souvent par méconnaissance.